Edward Re

Edward Domenico Re (1920-2006) è stato un magistrato statunitense, Giudice Emerito della Corte Federale per il Commercio Internazionale, nominato dal Presidente Lyndon B. Johnson, nel 1968, al seggio del Customs Court degli Stati Uniti e, su nomina del Presidente Jimmy Carter, è stato giudice federale dal 1977 al il suo ritiro dalla carica nel 1991. Illustre professore emerito di Diritto alla St. John’s University School of Law, è stato anche membro del Consiglio e del Comitato d’Onore dell’Associazione Internazionale Magna Grecia, presieduta da Nino Foti. 

Edward Re nacque in Italia a Santa Marina Salina ma alla sola età di otto anni, emigrò con la famiglia negli Stati Uniti in cerca di un futuro più prospero, essendo appena uscita l’Italia dal Primo conflitto mondiale e quindi offrendo una difficile realtà. In America sbarcò con la famiglia a New York e stanziandosi a Brooklyn, conosciuto come quartiere italiano, e venne iscritto alla scuola pubblica dove iniziò la sua formazione ed il suo ambientamento in quelle che erano le strade dei quartieri italiani. Proseguì gli studi sino alla laurea con lode ottenuta alla St. John University nel 1943, seppur soli pochi giorni dopo fu chiamato alle armi per indossare la divisa di aviere dell’Air Force dalla quale si congedò con la qualifica di colonnello. 

Tornato a New York, Re iniziò ad esercitare come avvocato, dedicandosi anche alla scrittura di libri giuridici che ancora oggi rappresentano la “Bibbia” per studenti e studiosi. Era inoltre impegnato nell’incarico federale al Board Higher Education di New York, a cui seguì la chiamata nel 1961 del presidente Kennedy per ricoprire l’incarico di Chairman of Foreign Claims Settlement degli Stati Uniti. Successivamente fu chiamato anche dal Presidente Johnson a ricoprire diverse cariche, la prima come Assistente Segretario di Stato per gli affari culturali ed educativi, la seconda invece, visto quanto fatto nelle cariche pubbliche, quale Giudice Federale. Altro incarico derivò dal presidente Jimmy Carter che lo nominò Primo Giudice, presso la Corte Internazionale di Commercio degli U.S.A. Nell’espletare la sua funzione giudiziaria, Re contribuì ad applicare il diritto statunitense e a sviluppare il diritto internazionale convenzionale, in una direzione di coordinamento con la tutela dei diritti dell’uomo. 

Illustre figura, Edward Re non venne mai dimenticato in Italia ed anzi ebbe numerosi riconoscimenti anche nel suo paese nativo: nel 1986 il Presidente della Repubblica gli conferì l’onorificenza di Cavaliere di Gran Croce, e numerosi attestati gli vennero conferiti dai diversi atenei di Roma, Bologna, Verona, Urbino e L’Aquila. Se da un lato l’Italia ha sempre ricordato Edward Domenico Re, lo stesso può dirsi da parte sua, come si deduce da alcune sue parole date in risposta a chi gli chiedesse se si fosse “americanizzato”:

“Sì, sono americanizzato, ma ho contribuito a italianizzare l’America”.

E infatti egli si adoperò in ogni modo per agevolare l’integrazione degli italiani in America ed in particolare negli ultimi anni della sua vita per aiutare l’associazione Eoliani nel mondo. 

Edward Domenico Re (1920-2006) was an American magistrate, Chief Judge Emeritus of the United States Court of International Trade. He was nominated by President Lyndon B. Johnson, in 1968, to a seat on the United States Customs Court and, by appointment of President Jimmy Carter, served as Chief Judge from 1977 to his retirement from the federal bench in 1991. Distinguished Professor of Law Emeritus, at St. John’s University School of Law, he was also member of the Board and Honorary Committee of the International Association Magna Grecia, chaired by Nino Foti. 

He was born in Italy, in Santa Marina Salina, a municipality of Salina, one of the Aeolian Islands. When he was only eight years old, he emigrated with his family to the United States in search of a more prosperous future. It was right after World War I, when Italy was facing a tough time. They landed in New York and settled in the Italian-known neighbourhood Brooklyn. Edward Re attended a public school where he began his education and adaptation and continued his studies until he graduated with honours from St. John University in 1943. A few days later after his graduation, he was called to arms: he wore the Air Force airman uniform, which he later took off and obtained the qualification of colonel. 

Back to New York, Re began to practice as a lawyer, also dedicating himself to writing legal books that still represent the “Bible” for students and scholars. He was also busy working in his federal assignment at the New York Board of Higher Education, followed by a call in 1961 from President Kennedy to serve as Chairman of Foreign Claims Settlement of the United States of America. Later, President Johnson also called him to hold different positions: the first as Assistant Secretary of State for Cultural and Educational Affairs, and the second, due to his work in public office, as a Federal Judge. Another position came from President Jimmy Carter, who appointed him First Judge of the United States Court of International Trade. In carrying out his judicial function, Re contributed to applying U.S. law and the development of customary international law to coordinate with the protection of human rights. 

An illustrious figure, Edward Re was never forgotten in Italy and indeed received numerous awards in his native country. In 1986, the President of the Italian Republic conferred on him Knight Grand Cross honour. He was awarded many certificates by various Universities in Rome, Bologna, Verona, Urbino, and L’Aquila. From one of his statements, in response to those who asked him if he had “Americanized”, we could deduce that he has not forgotten his motherland either: 

“Yes, I am Americanized. But I helped Italianize America”. 

In fact, he worked hard to facilitate Italian integration in America and particularly in the last years of his life, to help the association “Eoliani nel mondo” (“Aeolians around the world”).

Nella foto in alto un momento tra Edward D. Re e Nino Foti. New York, giugno 2002.
In the photo above a chatting moment between Edward D. Re and Nino Foti. New York, June 2002.

Da sinistra: il Presidente dell’Associazione Internazionale Magna Grecia Nino Foti, il Giudice Emerito della Corte Federale per il Commercio Internazionale Edward D. Re, l’Ambasciatore De Bonis e il Conte Auletta Armenise. New York, giugno 2002.

From the left: the President of International Association Magna Grecia Nino Foti, the Chief Judge Emeritus of the United States Court of International Trade Edward D. Re, Ambassador De Bonis and Count Auletta Armenise, in New York. June 2002.

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